96312f89     

Ситников Константин - Осенние Жилища Леших


Константин СИТНИКОВ
ОСЕННИЕ ЖИЛИЩА ЛЕШИХ
- Эй, берегись! - проводник круто осадил лошадь.
Послышался резкий, протяжный скрип, сверху посыпались куски сухой
коры, мелкие ветки, и Алеша увидел, как желто-серый ствол высоченной
сосны, стоявшей у обочины, накренился и с шумом повалился поперек лесной
дороги, осыпав ее сухими брызгами древесного мусора. Его каурая испуганно
прянула назад, и он едва не полетел в кусты, с трудом удержавшись в седле.
Позади негромко заржали запряженные в повозки лошади. Движение
остановилось, дальше для телег ходу не было.
Проводник, мужчина лет тридцати, с короткой каштановой бородкой, в
серой фетровой шляпе с перышком, мягко спрыгнул на землю и бесшумно, как
кошка, подошел к высокому пню. Пень этот выглядел страшненько: был он не
пиленый или рубленый, - нет, древесина была разорвана, как мокрая
промокашка, так что с обоих концов теперь торчали высокие, острые занозы.
Ствол не полностью отделился от комля, но еще держался на широкой
расщепине, наклонно нависая над тропой. Сучья переплелись с ветвями сосен
по другую сторону тропы, уцепившись за них. Однако это была ненадежная
опора, и, хотя под наклонный ствол можно было попробовать протиснуться
вместе с повозками, вряд ли кто отважился бы на это. Время от времени
наверху потрескивало, и на тропу сыпалась коряная пыль: сосна, судя по
всему, не собиралась провисеть в таком положении долго.
Но кто мог повалить ее таким чудовищным образом? Очевидно, это не
было делом рук человеческих. Неужели здесь прошел волот? Сломал сосну, как
прутик, а потом снова поставил ее на место - да так ловко, что она упала
опять, прямо перед их носом? Это предположение не укладывалась в голове.
Даже Алеша, знакомый с повадками лесных жителей лишь понаслышке, мог
сообразить, насколько оно нелепо. К тому же, продолжал размышлять он, если
это был волот, вокруг было бы полно следов: вывороченные деревья,
сломанный молодняк, вытоптанные кусты. Здесь же все, кроме этой
злополучной сосны, выглядело обычно, первобытно, совершенно нетронуто.
Нет, тут действовала не грубая сила, на которую только и способны волоты,
а волшебство, тонкое лесное волшебство. Может быть, лешие?
Алеша огляделся с опаской и любопытством, но вокруг не было ни души.
Он уже готов был облегченно и разочарованно вздохнуть, как вдруг увидел
такое, что тут же позабыл обо всем на свете. В двух шагах от лесной тропы,
в густых зарослях папоротника, торчало странное существо, буравившее его
своими маленькими блестящими глазками. Это был древний старик, присевший
на корточки и упиравшийся в коленки руками; лицо у него было темное, как
сопревшая в земле деревяшка, посередине, близко к глазам, торчал длинный
нос, похожий на сучок. Все тело поросло мхом и бледными поганками. Сроду
Алеше не доводилось видеть ничего более нелепого и причудливого.
- Ты кто? - спросил он.
Старик сморгнул, но ничего не ответил.
Алеша не знал, как ему следует поступить. Кроме него никто старика не
замечал. И не мудрено: тот сидел на корточках среди высоких кустов
папоротника между двумя соснами, заслонявшими его с боков, и почти
сливался с окружавшей его растительностью. Алеша беспомощно глянул на
проводника, а затем снова перевел взгляд к кустам - и вскрикнул от досады.
Никого там уже не было, кусты папоротника были пусты, и хоть бы одна
веточка шелохнулась в знак того, что мгновение назад в них кто-то
скрывался.
И неожиданно все вокруг пришло в движение. Послышались громкие
выкрики, мужчины, сопровожда


Назад






Forekc.ru
Рефераты, дипломы, курсовые, выпускные и квалификационные работы, диссертации, учебники, учебные пособия, лекции, методические пособия и рекомендации, программы и курсы обучения, публикации из профильных изданий