96312f89     

Ситников Константин - Трость


Константин СИТНИКОВ
ТРОСТЬ
"Dirteen! Dirteen!! - Mein Gott,
it is Dirteen o'clock!!"
Edgar Allan Poe,
The Devil in the Belfry
3 октября 1849 года дверь таверны "Кут энд Сарджент", что на
Ломбард-стрит, в Балтиморе, распахнулась, и на пороге появился невысокий,
худощавый мужчина лет сорока в черном свободном пальто, под которым
виднелась помятая жилетка и не первой свежести сорочка; мешковатые,
заношенные панталоны приходились ему явно не в пору, а шелковый платок на
шее был повязан весьма дурно и неряшливо. Длинные вьющиеся волосы,
спутанные и давно немытые, ниспадали по сторонам, открывая широкий,
иссеченный морщинами лоб; усы под узким, хрящеватым носом еще хранили на
себе следы черной краски; тонкие бледные губы были расслаблены и слегка
подрагивали. Мужчина не был пьян; даже если он и выпил в тот день, то не
больше одного стакана легкого вина; и все же его изможденное, помятое лицо
несло на себе явственные отпечатки недавнего запоя и мучительного
похмелья; распахнув дверь, он приподнял голову и, слегка прищурившись,
обвел взглядом небольшой зал с низким закопченным потолком.
Мужчина страдал близорукостью, и это была единственная причина его
прищура, однако завсегдатаям таверны, которые в ответ на звяканье
железного колокольчика над дверью, дружно оторвались от своего пива и с
воловьей прямотой уставились на нежданного гостя, прищур этот отнюдь не
понравился: заносчивость и нарочитое высокомерие, оскорбляющее их простые
и грубые нравы, почудилось им в этом прищуре. Но особенно пришлась им не
по душе толстая дорогая трость с серебряным набалдашником, которую мужчина
держал в руке и которая так не соответствовала его собственному изрядно
потрепанному виду.
Оглядевшись, мужчина переложил трость из правой руки в левую, сунул
освободившуюся благодаря этому руку в карман пальто и долго шарил там,
углубляясь в него все дальше, словно карман был бездонный или же состоял
из множества взаимопроникающих прорех. Вся компания в таверне с молчаливым
напряжением ждала, каков будет итог этих поисков. Наконец мужчина извлек
руку из кармана и, приблизившись нетвердой походкой к стойке, выложил на
нее несколько мелких серебряных монет. Бармен небрежно сгреб серебро в
деревянный ящичек, налил незнакомцу виски. Тот взял стакан дрожащими
пальцами и одним глотком осушил его. Замечательные его большие серые
глаза, и прежде беспокойные, теперь лихорадочно заблестели.
Ограничившись одним стаканом, мужчина прошел в глубину зала и уселся
за пустой столик в углу. Трость он с необыкновенной заботой положил перед
собой на стол и, утомленно опустив веки, откинулся на высокую спинку
стула. При этом он продолжал придерживать трость рукой, словно опасался за
ее сохранность. Это тоже не понравилась завсегдатаям таверны.
Они по-прежнему пялились на странного посетителя, словно ожидая от
него какого-нибудь подвоха. Однако время шло, а ничего особенного не
происходило: мужчина неподвижно сидел за пустым столиком и, казалось,
намеревался просидеть так до самого закрытия. Но едва уже отчаявшиеся
завсегдатаи таверны собрались вернуться к своему пиву, случилось нечто,
что вызвало у них недоумение еще большее, чем самый вид и непонятное
поведение незнакомца.
Из угла, скрытого от посторонних глаз толстой балясиной, высунулся
дряхлый старик лет шестидесяти пяти или семидесяти, в рваном сюртуке,
сквозь прорехи которого виднелось заношенное, но дорогое белье. Один глаз
у него был голубоватый, подернутый пленкой, как у хищной пт


Назад






Forekc.ru
Рефераты, дипломы, курсовые, выпускные и квалификационные работы, диссертации, учебники, учебные пособия, лекции, методические пособия и рекомендации, программы и курсы обучения, публикации из профильных изданий